新加坡两名20岁的毕业生,突发奇想用蟋蟀做食品,短短两个月收获50多个订单

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新加坡是个热带国家,一年四季都是夏天。一些昆虫,如蟋蟀,也不难在热带国家看到。但要是把蟋蟀制成食品,你敢吃吗?

新加坡首家昆虫食品公司,Altimate Nutrition的两位创始人Gavriel Tan(凯恩)和John Lee(李奇勋)。他们是来自共和理工学院(Republic Polytechnic)的毕业生,年仅20岁!

就在今年五月,凯恩还荣获了全国青年企业家金奖!自他们创立公司以来,现在已经接近一年了。最近还有一位新同事加入了他们,和他们一起参与产品制作。

(图源:Altimate Nutrition)

两人本想要出国做实习,却被疫情打乱了计划。为了寻求新的出路,他们选择参加了共和理工学院的Entrepreneurship Immersion Program(创业培育计划)。

想到用蟋蟀来制作蛋白棒,其实是出于机缘巧合。当时他们阅读了联合国的一篇关于可食用昆虫及未来饮食趋势的文章(“Edible insects: Future prospects for food and feed security”),因此突发奇想,决定出一个“昆虫食品”,以应对一些环境与食品方面的问题。

采访时奇勋透露,蟋蟀里的蛋白质质量不亚于其它肉类。一百克蟋蟀里所含的蛋白质成分(65-70%)甚至超过一百克的牛肉里的蛋白质(21%)三倍以上!同时,蟋蟀里也包含其它营养成分,如钙质及脂肪。

然而,制作蛋白棒的过程并不容易。网上制作昆虫食品的资料有限,因此他们只能慢慢摸索。在过程中,他们不断做试验,不断调整配方,以及参考不同的线上文献。除了使用蟋蟀粉末,他们也加入了其他材料,形成固定的配方,确保了蛋白棒的营养价值。

目前他们是手工制作蛋白棒,里面还加入了一些果仁,提升口感。后期如果产品推出顺利的话,它们还打算工厂化生产。

面对社会刻板印象

除了食品制作过程中遇到的困难,这类昆虫饮食公司的另一个难处,就是来自民众的一些排斥心理。社会上还是会有些人认为吃昆虫食品很恶心。有些人可能也会害怕这种食物味道奇怪,不敢尝试。

然而,凯恩及奇勋表示他们希望顾客把关注点放在他们的食品营养价值,通过高度的食品营养价值来吸引这类型的顾客购买。其实,蟋蟀蛋白棒和普通巧克力棒的味道也没什么分别。

如此特立独行的起步公司,往后又会有怎样的动向?

虽然目前新加坡食品局(Singapore Food Agency)还未批准他们在新加坡售卖这些食品,但目前有关当局正在设立相关的监管框架(regulatory framework)。凯恩表示,希望在今年9至12月份正式获得批准。

在等待的期间,两位年轻企业家也没虚度光阴,完成产品的研发后,他们开始进行市场推广。他们积极地于今年4月在官网上设立了产品预定,让有兴趣购买他们的产品的人先做预定。等到能够正式售卖这些食品后,顾客们就会收到产品了。

在这短短一两个月内,他们在官网上已收到了超过50个订单!

除了新加坡市场,他们也正在和一些外国批发商接洽,以打进外国市场。例如,他们目前也已经在和马来西亚的批发商接洽,希望把产品摆放在油站、超市及自动贩卖机售卖。

在新加坡市场方面,他们希望在新加坡打响名头,吸引大型的超市,如职总平价超市和巨人超市,让他们在超市里摆放产品。市价方面,他们打算以新币5元的价格售卖他们的蛋白棒。

迄今为止,他们表示一些知名本地公司,如JTC和Green Collective都向他们表示了订购他们的产品的兴趣!

创业的道路上充满着挑战。两位在刚创业的时候也还是学生,要同时兼顾学业与事业。然而,奇勋还是鼓励想创业的年轻人积极地寻求及把握机会,实现梦想。

虽然新加坡的市场竞争激烈,但只要有足够的创业热诚,一定能够坚持下去。

昆虫食物在新加坡或许还是属于较为新鲜的事,但是若在不久的将来出现越来越多类似两位的“昆虫食品制造家”,那或许昆虫饮食在新加坡就会逐渐变得更普及了。目前来看,这个行业还是充满潜能的。

目前全球有约二十亿人在食用昆虫。东南亚的柬埔寨磅通省是最大的虫虫小吃聚集地,路边随处可见各式各样的油炸虫子。

在英国能够购买蟋蟀零食,德国也有售卖用黄粉虫制作的汉堡!根据一项调查,到了2030年,昆虫蛋白质市场或许可达到7960亿美元!去年,法国公司Ÿnsect甚至获得了425万美元的注资来建造世界上最大的昆虫养殖场。

有些人可能百思不得其解——为什么要吃昆虫呢?

据联合国粮食及农业组织(Food and Agriculture Organisation), 到2050年,全球的食物生产量需要增长百分之70,才能应对地球人口的增加等因素。然而,大部分的土地都已被使用于农业工作,因此需要找到更多新颖,并且可持续性高的方式来应对这个逐渐增加的饮食供应需求。

从环保的角度来看,养殖昆虫使用的天然资源也较少,占的土地面积少于饲养其他动物,如猪和牛,至少百分之50至90。与饲养牛和猪相比,养殖昆虫释放的温室气体也较少,因此可持续性也是较高的。这也是为什么人们会逐渐想到昆虫饮食。

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