在新加坡工资不到6500就养不起孩子?

如果一家人都在新加坡生活,那新加坡生活费用是多少呢?每一个家庭的收入情况不一样,所以在开支上面也存在一定的差异。新加坡国立大学李光耀公共政策学院特地研究了《新加坡人基本生活所需:家庭预算报告》的课题,给出了如下报道:

一项针对196名新加坡人的调查显示,双亲家庭如果有两个孩子分别上小学和中学及以上,每个月需要6426元以满足基本生活需求,包括让孩子上补习或增益课程。至于有一个学前幼童的单亲家庭,每月则需要3218元。负责新加坡国立大学李光耀公共政策学院这项《新加坡人基本生活所需:家庭预算报告》的研究团队,曾在前年就单身年长者基本生活所需进行研究,将他们的每月预算估计为1379元。考虑通货膨胀率,研究员如今将他们每月所需预算上调至1421元。

研究团队采用英国最低收入标准

报告也指出,去年本地所有员工的月入中位数比2906元多56%,但渐进式薪金模式下低薪员工的月入中位数,则比2906元的基本生活收入目标,少38%至49%。

领导这项研究的李光耀公共政策学院资深研究员黄国和博士,在昨晚的线上报告发布会上指出,如果要让就业继续成为接受社会援助及享有更高托儿津贴的条件,政府在提高低薪员工薪金方面的力度,应大于现有的渐进式薪金模式等措施。鉴于政府近期宣布把渐进式薪金模式推展到更多领域,黄国和认为,目前也是考虑和讨论何谓基本生活收入的好时机。

研究团队采用英国“最低收入标准”(Minimum Income Standards)的方法,并以小组讨论形式,了解受访者所需要的生活必需品与服务,包括衣食住行及休闲等方面,整理出一份让受访者达致共识的必需品清单,进而推算出他们每月所需预算。报告指出,如果将家庭成员人数考虑在内,无论是一个幼童的单亲家庭,或两个孩子的双亲家庭,人均预算大约是1600元。

去年,1609元的平均家庭人均收入处于第21至30个百分位(percentile)。黄国和说,这意味本地有工作收入的家庭当中,约30%的收入无法达到上述两类家庭应付基本生活需求所需的水平,他认为这个现象也令人关注。

研究团队认为,若每个家庭工作的成员有办法达到本地2020年薪资中位数(4534元)的水平,那应付上述基本开销的问题不大。

有两个孩子(小学和中学及以上)的双亲家庭在双亲都是中等收入者的情况下,其所需的6426元预算是两人月薪总和的约70%;有一个孩子(学前幼童)的单亲家庭所需的3218元预算,是中等收入者月薪的70%。

然而,并非所有人都属于中等收入者。领导这项研究的李光耀公共政策学院资深研究员黄国和博士表示,去年1609元的平均家庭人均收入处于第21至30个百分位(percentile),因此他们估计本地可能有大约30%的受薪家庭无法应付这些基本生活所需。这意味着在新加坡有工作收入夫人家庭中,约30%的家庭无法达到基本生活需求。

对于这些现象,李光耀公共政策学院资深研究员黄国和博士表示,政府在提高低薪员工薪金方面的力度,应大于现有的渐进式薪金模式等措施,且多关注无法满足基本生活需求的家庭。

财政部对此表示,该报告不能反应实际情况。研究提出的数字令人惊讶,有三成家庭无法达到报告所称的基本所需门槛也同样引人注目,因此很快在舆论中引来了正反两极的争议。

首先跳出来的是财政部,当局认为这项调查并未准确反映本地家庭基本需求。《海峡时报》也刊出了两篇怀疑这份研究无法反应全貌的读者来函。但与此同时,也有不少网民认为这份报告提出的数据反映了新加坡人的真实生活状况。

“终于有人针对这个议题提出现实的观点,这才是我们真实的生活成本啊!”

“看看现在预购组屋和二手组屋的价格,这是符合一般民众看法的真实数据。”

财政部反驳报告

研究团队一共找来了196名不同性别、种族和社经背景的民众参与24场焦点讨论,并根据受访者的反馈推算出本地家庭的各项基本所需金额。

但财政部在反驳这项报告的声明中指出,该报告采用的“最低收入标准”研究方法,会受参与调查者家庭背景,以及小组讨论时互动方式的影响。

“大多数参与访谈的民众都有中学或以上学历,其中有15%的人住在私人住宅,因此研究发现未必能反映低收入家庭的需求。”

财政部也提到,该研究认为1600元是每个家庭的人均预算,但根据2017年至2018年的住户开支调查,1600元其实接近一个中等收入家庭的开销。

“这意味着这个数额其实超过了一个中等收入家庭的基本需求。”

财政部也强调,该报告并未将政府给予低收入家庭的津贴和经济援助考虑在内。其中一篇《海峡时报》的读者来函也提出了这个观点。

当局也认为,该研究把私人增益课程、旅游、珠宝和香水等可自由支配的开支也纳入估算,同时并未考虑更廉宜的选项,如公办的托管中心等等。无论如何,财政部也同意这份报告就新加坡人的期望和理想提供了额外的参考数据,当局会持续关注本地民众期望的转变,并定期检讨相关援助措施和范围是否合宜。

为什么会有如此大的分歧呢?

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